Waterfalls in Silver Falls State Park
Destinations, Guides, Photo Essay

Field Notes: Silver Falls State Park, Oregon

i.

When Jessie says Silver Falls State Park is one of her favourite places on the planet, I believe her. It’s almost April and the countryside is embroidered with flowers in a multitude of shapes and colours. We are standing behind the majestic South Falls— my first experience of standing behind a dancing veil of smokey water— silently, spraying cooling our faces. The rocks are damp with velvety pockets of atrociously green moss. Shards of sunlight sparkle like diamantes on the pool below the cascade. I do not jump in ecstasy. Instead, I stand close to Jessie, perhaps for assurance from a fellow human being, and stare in awe at the abundance that envelopes our insignificant selves.

Continue reading

Advertisements
Standard
Darjeeling Mountains Tea Estates
Destinations, Photo Essay

Field Notes: Darjeeling

দার্জিলিঙের সাথে আমার প্রথম পরিচয় গানে গানে। স্কুল জীবনের শেষের দিকে যখন বাংলা ব্যান্ডের গান গুলো সবার মনে ঘাঁটি গাড়ছে, তখন আমাকে দায়িত্ব নিয়ে বিগড়ে দিয়েছিলেন অঞ্জন দত্ত। তার কথাতেই প্রথম খাদের ধারের রেলিংটা, তার কথাতেই প্রথম মেঘ করলেই ইচ্ছে করে ট্রেন টা ধরে ফেলি। তার আগে একটা পোশাকি পরিচয় হয়েছিল, অবনীন্দ্রনাথের বুড়ো আংলা পড়ার সময়। টুং, সোনাদা, ঘুমের কথা পড়তে পড়তে বাবার কাছ থেকে শুনেছিলাম দার্জিলিঙের গল্প। বয়েস বেড়েছে, অভিজ্ঞতা বেড়েছে, তার সাথে পাল্লা দিয়ে বেড়েছে পাহাড়ে যাওয়ার নেশা।

Darjeeling Scenes

প্রেম, কুয়াশা আর দার্জিলিং

Continue reading

Standard
A performer puts make up on his face outside Jackson Square
Destinations

Field Notes: New Orleans

i.

“Be safe in that city,” an elderly man had warned me before getting off at Baton Rouge. His warning had triggered the anxiety monster in me. The sky appeared moonless and I tried to remember what Joyce, the owner of the hostel I stayed at in Houston, had told me: Never let it get the better of you. The bus slithered on like a nocturnal reptile on what seemed to be raised causeways over swamps. Before long, I was standing with my over-packed backpack outside the Greyhound Station debating if I should wait for a bus or call an Uber. The air lingered on the lip of freezing. I had decided on exploring the south to appease my heat-loving tropical self but apparently, cold winters have an unhealthy attachment to me. When I arrived in Corvallis last year, the city ended up in the throes of a rare snowstorm and now the Big Freeze was rattling America’s bones. Stunned by abnormally low temperatures, iguanas were dropping from trees as far south as Tallahassee. A massive opalescent clock hung like an overripe fruit against the damp sky. Ten minutes later as I was booking a cab, a bus screeched to a halt in front of me and I hopped on. It took me less than an hour to realize that I’d fall for this city, that I’d long to come back. With their slatted windows, ornate ironwork, and brightly painted exteriors, Clare’s neighbourhood was full of some of the most beautiful homes I’d ever seen. Before ringing the bell and being introduced to New Orleans’ famed shotgun houses, I stood quietly on her porch and ached for Calcutta.

 

Continue reading

Standard
Worshipping Lord Shiva
Destinations

Field Notes: Kashi II

v.

আস্তে আস্তে বুঝতে পেরেছিলাম যে কাশী শহর টা ঠিক এক মাত্রিক নয়। দেখতে গেলে, কোনো শহরই একমাত্রিক নয়, কিন্তু কাশী তে বহুমাত্রিকতা টা ততই প্রকট হয় যত গঙ্গা এগিয়ে আসে, এবং চোখ কান নাক খোলা রাখলে সম্পূর্ণ পরিবর্তন টা চোখে পড়তে বাধ্য। আধুনিক কাশী, পুরাতন কাশী পেরিয়ে গিয়েও গঙ্গাবক্ষের কাছে এসে আমি পৌঁছে গেছিলাম কাশী প্রাচীনতার সান্নিধ্যে। এখানে সময় শান্ত, ইতিহাস চিরজাগ্রত এবং আমাদের জাগতিক জীবনের অস্তিত্ব নগণ্য। বিশালের সামনে নিজের ক্ষুদ্রতা চিনতে শেখা একইসাথে ভয়াবহ এবং সমীহ উদ্রেগকারী, আর হয়তো আমাদের সকলের জন্যেই তা বেশ প্রয়োজনীয়ও বটে।

কাশীর ঘাট গুলি দিয়ে, গঙ্গা কে পাশে রেখে এগিয়ে যাওয়ার জন্ন্যে সবচেয়ে ভালো সময় কিন্তু ভোরবেলা। যে কোনো ধর্ম কেন্দ্রীক শহরের আত্মিক বৈশিষ্ট্য গুলো ফুটে ওঠার মাহেন্দ্রক্ষণ শুরু হয় ভোর ৪ টে নাগাদ। যত ভক্তি-প্রবল জায়গা, তত সূর্য-নমস্কারী আর পাপ স্খলনকারীদের প্রাতরাশ-পূর্ব কর্ম যজ্ঞ হলো এই সময়ে সারা দিনের পুণ্য সঞ্চয় করা। যত আলো ফোটে, তত রং রস গন্ধের সমারোহে কাশী নিছক একটা স্থান হওয়া ছেড়ে দিয়ে আধ্যাত্মিকতা কে আপন করে নেয়।

Continue reading

Standard
Meer Ghat, Kashi
Destinations

Field Notes: Kashi

i.

শাস্ত্রে বিজ্ঞজনেরা লিখেছিলেন আশি তে আসিও না| “কাশী তে কাশিও না” লেখা টা এড়িয়ে যাওয়া টা যুক্তিসঙ্গত কিনা সেটা তর্কসাপেক্ষ| তবে আজকাল কাশী তে নামলে ধুলোর চোটে বিষম, কাশি, নাক চুলকানি এসব গুলো প্রসাদসম, না চাইলেও খেতে হয়|

ii.

কাশী পৌঁছে ছিলাম ঘন্টা বারোর ট্রেন যাত্রার পর| প্রথম দর্শনে স্টেশন ঘেঁষা কাশী কিন্তু বারানসি নয়| বরং আর্থ-নাগরিক দিক দিয়ে আর পাঁচটা তথাকথিত হিন্দি প্রধান শহরের সাথে নিজের অস্তিত্ব মিলিয়ে মিশে এক বেঞ্চে বসার চর্বিতচর্বণ প্রচেষ্টা| লালচে বাদামি রঙের ওপর এক ছাইদানি ছাই ঘষে দিলে যেরকম মনখারাপি রং হবে, প্রাথমিক ভাবে কাশী সেরকমই মলিন| আর তার মাঝেই চার দিক দিয়ে বেরিয়ে আসছে পোস্টারে পোস্টারে মোদী জির হাসি মুখ| একদিকে উড়ালপুল তৈরির ধুলো ধোঁয়া আর অন্যদিকে স্বচ্ছ ভারতের প্রচারের এই ব্যাঙ্গাত্মক সহাবস্থান| শুরুর শুরু টা হয়েছিল এভাবেই|

কিছুটা নিরাশা সাথে করে নিয়েই টোটো করেছিলাম, গোদৌলিয়া মোর যাবার জন্ন্যে| দ্রষ্টব্ব্য, গোদৌলিয়া অতি গুরুত্বপূর্ণ স্থান, দশাশ্বমেধ ঘাটের আগের শেষ বড় চৌরাস্তা| প্রাক্তনীদের কাশী শুরু হয় কিন্তু এই চৌরাস্তা থেকেই|জোট কেটেছিল অনেক টা পর যখন অনেক টা শহর কাটিয়ে গঙ্গার কাছে এসে পৌঁছেছিলাম| গরু (বিশাল শিংওলা, পূর্ব ভারত আর পশ্চিম ভারত এর তফাৎ সৃষ্টিকারী বিষয়ে, পুং-জননেন্দ্রিয়ের প্রতীকীবাদ টুকু নাহয় বাদ-ই দিলাম), গোবর, ফেলুদার সিনেমায় দেখা অলি-গলি পাকস্থলী, কচুরি-চাট-পানের দোকান, মন্দির গুলোর বাড়বাড়ন্ত আর ধর্মের আস্ফালন টা দেখে চিনতে পারলাম, ঠিক জায়গা তেই এসেছি|

Continue reading

Standard